Philip Johnson: diary of an eccentric architect

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The Glass House has no walls, and the landscape became “expensive wallpaper”. The film reveals a candid and irreverent Johnson at work.

La Glass House non ha pareti e il paesaggio è “carta da parati costosa”. Il film rivela un Johnson al lavoro candido e irriverente.

1996, Director Barbara Wolf, 56 min, English language with Italian subtitles “My place in New Canaan is… a diary of an eccentric architect.” Thus begins a fascinating look into the mind of one of the 20th century’s most creative and significant architects. Philip Johnson lived at the forefront of stylistic change, and his “Glass House” property in New Canaan, Connecticut served as a kind of laboratory where Johnson became his own best client. The Glass House has no walls, and the landscape became “expensive wallpaper.” An accompanying guesthouse, by contrast, has no windows. The film reveals a candid and irreverent Johnson at work and underscores the importance of the architectural act — actual construction — and how the buildings interact with their environment.

“Il mio posto nel New Canaan è… un diario di un architetto eccentrico.” Comincia così uno sguardo affascinante nella mente di uno degli architetti più creativi e significativi del XX secolo. Philip Johnson ha vissuto in prima linea il cambiamento stilistico e la sua proprietà “Glass House” di New Canaan, Connecticut, fu usata come una sorta di laboratorio in cui Johnson stesso divenne il suo miglior cliente. La Glass House non ha pareti e il paesaggio diventa “carta da parati costosa”. Il film rivela un Johnson candido e irriverente al lavoro che sottolinea l’importanza del gesto architettonico – costruzione vera e propria – e di come gli edifici interagiscono con il loro ambiente.

Film profile

Director: Barbara Wolf
Year: 1996
Language: English
Duration: 77 mins
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Screened at MDFF 2013 (with Italian subtitles)

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