Gray Matters


 

Some of the themes that Irish designer Eileen Gray (1878-1976), through the use of sophisticated furnishing and modern architecture, explored in such a pioneering fashion were: work with hairspray used as an artistic endeavour, weaving skills learnt from Moroccan women, movable walls, architects’ cabinets, tubular steel, a sense of social responsibility of a project, stylish ergonomics, the home that can elevate the senses. The documentary traces her life, the complete dedication to design and the origin of her works. She was active from the start of the 1900s and, after a period of somewhat  oblivion that was also due to a conscious withdrawal on her part from public life, she was rediscovered in 1968, through an article that appeared in Domus by Joseph Rykwert and from that moment her name became renowned, coupled with a controversial issue due to a clamorous omission on the recognition of one of her projects: Villa E1027 in Roqueburne. She is a designer who inspires further investigation and who, like very few others, can vaunt an extraordinary auction result of a staggering 19 million and 500 thousand euros for her unique Dragon Chair.

Il lavoro con la lacca come impegno artistico, la tessitura imparata dalle donne marocchine, il paravento mobile, l’armadio architettonico, l’uso del tubolare di acciaio, la responsabilità sociale del progetto, l’ergonomia resa stile, la casa per elevare i sensi: sono alcuni dei temi che la designer irlandese Eileen Gray (1878-1976) ha indagato in modo pioneristico con mobili sofisticati e architetture moderne. Il documentario ripercorre la vita, completamente votata alla progettazione, e la genesi delle opere. Attiva fin dai primi del Novecento, dopo un lungo periodo di oblìo dovuto in parte anche a un cosciente ritiro dalla vita pubblica, è stata riscoperta nel 1968 con un articolo su Domus di Joseph Rykwert e da allora il suo nome è noto ovunque, insieme a una controversa vicenda dovuta a un omissis eccellente sulla paternità di un suo progetto: la Villa E1027 a Roqueburne. Una designer ancora da interrogare e che, come pochi, vanta una memorabile battuta d’asta chiusa con la strabiliante cifra di 19 milioni e 500mila euro per l’inimitabile Dragon Chair.

Film profile

Director: Marco Orsini
Year: 2014
Duration: 72 mins
Country: Ireland/USA

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