Beyrouth centre ville 1991

 Beirut 1991, ©Gabriele Basilico/Studio Gabriele Basilico

Beirut 1991, ©Gabriele Basilico/Studio Gabriele Basilico

A photographic mission becomes an archive documentary that bears witness to some of the most difficult work of some of the greatest photographers of the twentieth century, in particular Gabriele Basilico (1944-2013). In 1991, at the invitation of the Lebanese writer Dominique Eddé, the architect-photographer, along with René Burri, Raymond Depardon, Fouad Elkoury, Robert Frank and Joseph Koudelka, takes part in the project of the Solidère Foundation, the aim of which was to show the world the devastation caused by 15 years of war in the centre of Beirut. Accompanying him is Tanino Musso, Rai Tg‘s correspondent for the first Iraqi war and responsible for the filming of the background of the project (with a Sony 8 mm Handyman Videocamera). A sense of time suspended in the ghost town emanates from the empty streets and the skeleton remains of gutted buildings and this is transmitted to us through the movements of the photographer and his choice of shots. The echo of fear and dismay are captured in the emptiness that becomes the pitiful and accusatory eyes that the city turns on us.

Una missione fotografica diviene un documentario di archivio che testimonia il lavoro, fra i più difficili, dei più grandi fotografi del 900 e, in particolare, di Gabriele Basilico (1944-2013). Nel 1991 l’architetto-fotografo, con René Burri, Raymond Depardon, Fouad Elkoury, Robert Frank e Josef Koudelka, su invito dalla scrittrice libanese Dominique Eddé, partecipa al progetto della fondazione Solidère, che voleva mostrare al mondo gli effetti della devastazione causati da quindici anni di guerra nel centro di Beirut. Con lui c’è Tanino Musso, inviato del Tg Rai per la prima guerra in Iraq, cui si deve la ripresa del backstage del progetto (con una Videocamera Handycam Sony 8mm). Nella città fantasma, l’occhio sui movimenti del fotografo e sulle scelte delle inquadrature, restituisce il tempo sospeso che emana dalle strade deserte e dai resti delle facciate degli edifici sventrati. Catturando l’eco della paura e dello sgomento, nei vuoti che divengono gli occhi compassionevoli e accusatori con cui ci guarda la città.

Film profile

Director: Tanino Musso
Script: Tanino Musso
With: Gabriele Basilico, Dominique Edde, René Burri, Fouad Elkoury, Robert Frank, Sélim Nassib
Year: 1995
Duration: 16’44’’ mins
Country: Italy, Lebanon
Director of photography: Tanino Musso
Music: Claudio Ricordi
© Maison Européenne de la Photographie, Paris

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