Life in the Coffin Factory

In 1989 a group of some 30 activists acquires a property and the ruin of what used to be the largest coffin factory in the times of the former Austrian-Hungarian monarchy. Step by step they turn it into a unique and exceptionally housing project with 112 flats, a kindergarten, a restaurant and a public bath. On historic video footage from the mid-eighties and in their very inspiring interviews the founders – together with the witty architect Johnny Winter – take us on a little tour through time. The main characters give us an inspiring and diverse view of their common vision and tell us about the exhausting process of decisionmaking and the permanent fight for participation in the ongoing building process. The movie shows an encouraging example of participative, collective owned housing. At the end we are still confronted with the question: “Can we still turn such an idealistic plan into building reality?”.

Nel 1989 un gruppo di circa 30 attivisti acquista una proprietà e le rovine di quella che era la più grande fabbrica di bare ai tempi dell’ex monarchia austroungarica. Passo dopo passo la si trasforma in un progetto straordinario di edilizia abitativa con 112 appartamenti, un asilo, un ristorante e un bagno pubblica. In un video di repertorio della metà degli anni Ottanta e nelle loro appassionate interviste i fondatori – insieme con l’acuto architetto Johnny Winter – ci guidano attraverso un tour temporale. I protagonisti espongono la loro visione comune attraverso diversi punti di vista e raccontano il processo decisionale e la costante lotta da affrontare per partecipare al processo costruttivo. Il film mostra un esempio incoraggiante di case a multiproprietà. Alla fine rimane in sospeso la domanda: “Possiamo ancora trasformare un piano idealistico in una realtà costruttiva?”.

Film profile

Director: Alexander Dworschak
Script: Alexander Dworschak, Michael Rieper, Christine Schmauszer
Year: 2013
Duration: 48’ mins
Country: Austria
Scheduled for Festival on Festival 2016

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