Cathedrals of culture / The Salk Institute

The Salk Institute

In 1959, famed virologist Jonas Salk asked the architect Louis Kahn to design his dream for a new kind of research institute – a place, as he put it, where Picasso would feel at home. He imagined a »monastery« on the California coast that allowed scientists to work in tune with nature and unfettered by the distractions of the modern world. It was a unique collaboration between two of the 20th Century’s most original thinkers. Robert Redford’s The Salk Institute reveals Kahn’s final design as a modern masterpiece, a romance of angles. Contemplating the building, the film urges a larger conversation about the existential qualities of a space. Can the soul of a building influence and inspire those who work there to achieve great things? Set to the music of Moby, the film is a meditative portrait of a monumental place, and an inspirational tribute to two timeless souls who shared a belief in design serving the highest of human ideals.

Nel 1959, il famoso virologo Jonas Salk chiese all’architetto Louis Kahn di disegnare il suo sogno di un nuova tipologia di istituto di ricerca, un posto, come disse, dove Picasso avrebbe dovuto sentirsi a casa. Egli immaginò un » monastero«sulla costa californiana che avrebbe consentito agli scienziati di lavorare in armonia con la natura senza i limiti inflitti dalle distrazioni del mondo moderno. Fu una collaborazione unica fra due dei pensatori più originali del 20 secolo. The Salk Institute di Robert Redford racconta il progetto finale di Kahn come un capolavoro moderno, un romanzo di angoli. Contemplando l’edificio, il film chiama a una riflessione più ampia a proposito delle qualità esistenziali di uno spazio. Accompagnato dalla musica di Moby, il film è il ritratto meditativo di un luogo monumentale e un tributo ispiratore a due anime senza tempo che condivisero la fede nel progetto architettonico come contributo ai più alti ideali umani.

Film profile

Director: Robert Redford
Year: 2014
Duration: 26 mins
Country: USA
Script: Anthony Lappé
Director of Photography: Ed Lachmann
Editing: Jim Helton
Voice over narrated by: Jonas Salk, Louis Kahn, Clodagh O’Shea, Thomas D. Albright, Greg Lemke, Jessie Vermillo
Music: Moby
Scheduled for MDFF 2014
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