Cathedrals of culture / Halden Prison

Halden Prison

Halden Prison in Norway, designed by the Danish architectural firm EMA, has been labeled «the world’s most humane prison» by Time Magazine. Since its opening in 2010, the high security facility houses some of Norway’s most dangerous convicts.Ma finestre senza nature, truly help hardened criminals? Can a prison ever really be «humane»? Traditionally, prisons have been designed as spheres of punishment: they are where society’s tolerance ends. But as Michael Madsen Halden Prison demonstrates, this facility reverses this trend by mimicking «normal life». Using a free-floating camera as a counterpoint to the prisoners’ captivity, Madsen probes the boundary between human- ist ideals of rehabilitation and society’s historical hunger for revenge and punishment.

Halden Prison in Norvegia, disegnato dallo studio di architettura danese EMA, è stato definito dal Time Magazine «la prigione più umana del mondo». Fin dalla sua apertura nel 2010, la casa di reclusione di massima sicurezza ospita alcuni dei più pericolosi reclusi. Ma finestre senza sbarre, con vista panoramica sul paesaggio della natura norvegese, possono davvero aiutare criminali incalliti? Una prigione può realmente essere «umana»? Le prigioni sono tradizionalmente progettate per essere luoghi di punizione: dentro la loro sfera finisce la tolleranza sociale. Ma come dimostra But Halden Prison di Michael Madsen, questa struttura inverte questo trend imitando la «vita normale». Usando la camera da presa a spalla come contrappunto alla cattività dei prigionieri, Madsen esplora il confine fra l’ideale umanitario di riabilitazione e la storica rabbia sociale in cui si originano le idee di vendetta e punizione.

Film profile

Director: Michael Madsen
Year: 2014
Duration: 26 mins
Country: DK
Script: Michael Madsen
Director of Photography: Wolfgang Thaler
Editing: Janus Billeskov Jansen
Voice over written and narrated by: Benedicte C. Westin
Music: Karsten Fundal
Scheduled for MDFF 2014
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