Architect. A chamber opera in six scenes

A “meditation on creativity”, based on the work and life of Louis I. Kahn.
Una “meditazione sulla creatività”, basata sull’opera e sulla vita di Louis I. Kahn.

In the style of a lyric opera, the through-composed music seamlessly melds electroacoustic passages with music that is sung and played. The film creates the presence of the central characters without ever showing them on screen. The emotional weight and meaning of the text are conveyed through a blend of ever-changing watercolors, photographs and video, overlaid with the words to aid the audience’s focus on the characters and their identities. The physical presence of the characters is replaced by the video camera’s eye and ear. The only bodies that are shown derive from glimpses of Louis Kahn’s iconic architecture. The work presents five symbolic characters inspired by the roles that were the most important to his creative journey: the guide, the engineer, the healer, the woman—that incorporates the three important women for Kahn—and finally, Momus, a charming and cheating god that brings to mind Goethe’s Mefistofele in Doctor Faustus.

Nello stile proprio dell’opera lirica le musiche fondono passaggi elettroacustici con brani cantati e suonati. Il film evoca la presenza degli attori senza mai ritrarli in video. Peso emotivo e senso sono risolti grazie al passaggio sfumato di acquerelli, foto e video, e alla sovraimpressione del testo che aiuta lo spettatore a focalizzare i ruoli dei personaggi e le loro identità. Il corpo dell’attore è sostituito dalla macchina da presa, dal suo occhio e orecchio. I soli corpi che compaiono sono ispirate alle architetture iconiche di Kahn. L’opera presenta cinque personaggi simbolici ispirati ai ruoli che furono più significativi nel suo percorso creativo: la guida, l’ingegnere, il guaritore, una donna (che racchiude le tre donne importanti per Kahn) e infine Momus, un dio incantatore e imbroglione che ricorda il Mefistofele del Faust di Goethe.

Film profile

Director: Jenny Kallick
Script: Jenny Kallick
Year: 2011
Duration: 63 mins
Country: USA
Video: Jenny Kallick, Michiko Theurer
Vocal and Instrumental Music: Lewis Spratlan
Electroacustic Music: John Downey, Jenny Kallick
Music: Julia Fox (Soprano), Jeffrey Lentz (Tenor), Richard Lalli (Baritone), Lauren Basney (Violin),
Amelia Clingman (Viola), Jonathan Lewis (Cello), Yasuke Suzuki (Bass),
Ellen Redman (Flute),
Kirsten Lipkens (Oboe),
Mary Joy Patchett (Saxophone), Jean Jeffries (Horn), John Andress (Percussion)
Mark Lane Swanson (Music Director)
Premiere Recording: May 15, 2008, Amherst / College, Buckley Recital Hall
Scheduled for MDFF 2014
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